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一马弊案与恶血骗局

2018年,华尔街日报出身的几位作者,为全球读者带来了两本基于真人真事的畅销书:《鲸吞亿万》和《恶血》。涉及的分别是震惊华尔街的一马弊案和蒙蔽矽谷创投界的恶血骗局。

 

恶血骗局

恶血骗局的故事主人翁,是一家美国矽谷的医疗科技初创企业:Theranos的女创办人Elizabeth Holmes(霍姆斯)。她从2004年到2017年期间,凭借其公司号称能通过手指头轻扎出来的一滴血,而进行上百项的身体病变检测的小机器,蒙骗了多少矽谷的投资人。霍姆斯更锐意将之发展成为B2C的产品,配合零售药商,挑战医疗产业链,以图突破医疗界一向高昂费时的检验成本。

 

1984年生的霍姆斯,喜欢模仿者她的偶像:苹果教主乔布斯,加上其低沉的声线,成功拉拢,或可以说蒙骗了硅谷及商界的名流,甚至政界的殿堂级人物充当她的董事,投资者及顾问,包括传媒大亨梅铎、甲骨文创办人、美国前国务卿基辛格和舒尔茨等为她背书。如此的星级豪华阵容,无比地增加了这公司的信用度。高峰期时Theranos的市值为九十亿美元,她的身家达到四十五亿美元,成为全球最富有的,白手兴家的女性创业家。

 

可是Theranos研发的那个小机器,其实并没有真正的完成,也未能突破科技上的障碍。故此,霍姆斯及其管理团队,开始试图在血液检测的步骤及数据上造假,无限高估营收表现,继续骗取合作, 无所不用其极地继续争取投资。后来,随着传媒的穷追猛打,加上公司内部的老员工爆料吹哨,最终Theranos建于浮沙上的传奇,在2018年正式落下帷幕。

 

一马弊案

最近,马来西亚前首相纳吉也正式因为一马弊案相关的案件而被判刑。一直被大马政府通缉,但仍然在逃的刘特佐,就是一马弊案的关键人物 。生于1981年的刘特佐,出身家境尚算富裕,但不至于极富。他了解金融市场操作,也深明政商名流的需求,并晓得逢其欲。擅于杠杆人脉,移花接木别人的分析报告,自我包装的刘特佐,成功让人觉得他是一个有强大人脉和资金的大人物,故此他如鱼得水,左右逢源,游走于中东王子贵族,大马政府达官贵人,美国政商名流,荷里活大咖明星之间,堪称现代版的盖茨比。后来他更游说马来西亚前首相纳吉,成立「一马发展基金」。根据消息,刘特佐总共从该主权基金掏空了大概45亿美元。刘特佐是各种洗钱交易的掮客,惠泽了他不少的政商团伙,当然,他自己也在各个精心布局的交易中获得巨大利益。

 

其实,两宗曲折离奇的事件,有着不少共通点,都是巧妙运用了巨大利益,关系网络,名声形象等来填充谎言,局内参与者都渐渐变成既得利益者,也不再具备诱因去质疑事件背后的荒谬,这些其实都是政治商界本质上的悲哀。

 

资本市场的本质:信用与未来何价?

金融市场,简单来说,从来就是一个质押信用及对赌未来的游戏。

 

信用一般建基于其所拥有的有形及无形资产。有形资产大可寻本溯源,如房地产,自然资源。无形资产,如人脉,形象,业绩,商业合同等,都难以量化,甚至建基于一些虚无缥缈的感觉和传闻上,故此容易被恶意操纵。就如,霍姆斯的女性身份,以及其故意装扮出来的低沉声线,是一种无形的形象。刘特佐在好几个交易当中,在塞舌尔群岛开了不少空壳公司,该些公司的名字甚至改成与阿布达比基金,或其他知名公司极度相似的名字,以图混淆视听,令人相信一些虚设的商业合同,来骗取金融机构的信用。其实,资本市场,四处都是打肿脸充胖子的实例。难怪《鲸吞亿万》的作者也感叹政商游戏规则的悲哀:「只要你说自己跟政坛高官有点关系,你的巨富来源就没人会想过问」。

 

至于对未来的展望,是讲求眼光。市场中,真正具备眼光的可能万中只有一,而其他的都是羊群。恶血骗局的投资者,政商名流,或多或少其实都是害怕被忽略,错过投资回报的机会成本可以是巨大的 ,故此都一窝蜂地参与这场对未来的豪赌。而一旦把未来,当成是信仰,哪怕各种迹象显示他们相信的未来其实彻头彻尾就是一个骗局时,媚俗心态就出来,希望谎言一直滚动下去。尤其政商名流的蓝血菁英,相信很少人会承认自己是笨蛋,故此宁愿相信谎言永续下去。

 

最后,有赖社会第四权:传媒。加上,事件中的复仇者们相继爆料这两宗世纪案件,终究还是纸包不住火。但笔者相信,这些事情,只会在历史循环中不断发生,因为支撑这些的,说到底,其实都是人性。且看下一宗的金融商业骗案弊案,何时会再次出现。

 

 

 



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